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【恒都法研】“一带一路”——南亚之印度商标注册申请介绍

知识产权法律中心 商标法律专业组 周静 2018-08-09


随着“一带一路”战略的提出及推进,中国正在积极开拓与周边各国的合作,南亚是建设“一带一路”的重点和核心,而发展中国和印度的贸易是其关键之一。印度是南亚最大的国家,也是世界第二大人口国家。印度不仅具有丰富的旅游资源,也具有世界文化遗产。印度与其他国家贸易非常频繁,向其它国家出口最多的是纺织品、珠宝、机械产品、化工产品、皮革、手工艺品、软件等;同时,印度也在石油产品、电子产品、金银、机械、化工产品上从其它国家进口。


国家的政策给各国企业搭建了很好的沟通与合作平台,很多中国企业放眼世界,开始将商标在这个南亚大国印度注册。笔者将实务中涉及印度商标制度的内容进行了汇总,以印度商标法(以下简称:商标法)部分法律规定为文章的主线,对商标注册申请、驳回、异议申请、商标的使用等程序进行初步介绍,希望能给考虑或已在印度提交商标注册申请的企业或个人提供一些帮助。

 

一、商标注册申请流程简介


1、申请人资格


按商标法规定,自己使用或准备使用商标的自然人及法人均可依法向审查员提出书面的商标注册申请。1个商标在多个类别提交的商标注册申请,可提交一份申请书,但申请官方费用需按照类别的数量分别计算(即,1个商标在N个类别注册申请费用=官费*N*1)。这里所说的商标注册申请官费为商标从申请到顺利注册的费用,不包括驳回、异议等其它法律程序费用。


在印度没有居住地或营业场所的申请人,必须委托印度代理人向印度商标局提交申请。


依据商标法规定,审查员可以对商标注册申请不予受理、补正、变更、或附条件的受理。如果申请不予受理或判定为附条件的受理,审查员会下发不予受理通知或附条件受理通知书。


2、提交注册申请所需文件


比起很多国家,申请人在印度提交商标注册申请所需要的文件比较简单。如果申请人通过国内涉外知识产权机构委托印度代理机构提交商标注册申请,所需申请文件为:(1)申请人身份证明文件;(2)授权委托书(不需要公证及使馆认证);(3)清晰的商标标样;(4)指定商标注册申请类别及指定商品或服务的名称。


3、指定商品或服务的分类


(1)审查员尽量依据国际分类对申请人指定的商品或服务进行分类。


(2)如果审查员对指定商品或服务的分类存有疑义时,最终由审查员决定。


4、申请事项的修改或补正


审查员依据商标法第18条对注册商标申请受理前或受理后均可同意对申请人就申请书上记载错误的地方进行修改或补正,但若是一个商标多个类别的申请书需要补正时,商标最初的申请日视为分割申请日。


5、注册申请的公告


(1)商标注册申请被受理或附条件受理时,审查员在商标受理后必须迅速的将该商标进行公告。但申请依照第9条(1)及第11条(1)及(2)进行的商标申请,根据特别状况审查员可以在受理前对该申请进行公告。


(2)商标出现申请文件内容的修改或补正,审查员可依据自由裁量权对修改或补正内容再次公告。


6、商标申请的注册周期


商标从提交申请,经书审及实审后到顺利注册约为24-37个月左右。


7、注册商标的续展


商标使用权期限是10周年,商标在使用10年后,如果还需要使用这个商标,需在商标使用权期限到期日前6个月提出商标续展申请,商标续展成功后,商标可再继续使用10年。


8、注册商标状态查询


印度商标官网查询系统的使用比较便利,申请人通过简单的操作便可以查询到自己注册商标的相关信息,信息内容一目了然便于管理。为方便申请人对印度官网查询系统的使用,笔者将商标查询步骤操作方法汇总如下:


(1)点击印度官方网址:http://ipindiaonline.gov.in/eregister/eregister.aspx后进入以下界面。


印度1.png


(2)点击上面界面 中的第1模块“印度2.png”后进入以下界面


印度3.png


(3)如果申请人通过国内涉外代理机构委托印度外所提交的申请,点击“National/IRDI Number”后输入商标申请号点击“View”;如果申请人通过国际局以马德里方式指定印度提交的申请,点击“International Registration Number”后输入国际注册号点击“View”。例如,点击“National/IRDINumber”后操作画面依次演示为


印度4.png


注:以上商标申请号为省略号码,实际操作时需输入官方提供的申请号。


印度5.png


点击蓝色的商标申请号后,将出现注册商标更详细的信息及官方文件。


印度6.png


注:笔者已对显示信息进行了特殊处理,该案例仅用于操作方式的解说,不涉及申请人的相关信息。


二、商标审查原则


商标实质审查过程中,首先,商标审查员对商标名称本身是否违背商标法的绝对禁止注册理由进行充分审查,如果没有违反绝对禁止注册理由,将对商标在相同或近似商品或服务上是否存在在先注册的相同或近似商标进行审查。未通过实质审查的商标,审查员将书面通知申请人,并告知驳回理由。申请人在接到该驳回通知之日起3个月内可以提交复审,如果期满后申请人对驳回通知不答复将被视为放弃该商标注册申请,商标注册申请将被撤销。


有关驳回理由,审查员一般按照商标法绝对理由或相对理由进行审查。所谓绝对理由是指标识具有以下情形将不得作为商标注册:a如果标识不能识别自己与他人的商品或服务的出处,即为缺乏显著性;b标识体现了商品质量、品质、数量、有意图的目的、价格、原产地、商品的生产周期或提供服务的时期等特性;c标识为交易习惯用语。但是商标法也规定,提交商标注册申请前,前述标识已通过使用获得了商标的显著性或成为知名商标的,将不会因绝对理由驳回。另外,那些容易使公众混同或误认的标识、或标识中具有伤害印度国民的阶级或宗教感情的构成要素,或标识中具有不良影响的构成要素的,审查员也将引用绝对理由予以驳回。对于图形商标的审查,审查员将判断该图形是否是从商品自身内容由来的商品形状、是否是技术成果所必须的商品形状、是否赋予商品实质价值的形状,若标识满足该3方面中的任一一点,审查员将以绝对理由对图形标识予以驳回。


所谓商标驳回的相对理由是指标识遇到以下情形将不被核准注册:a如果标识与在先申请或注册商标完全相同且两商标的指定商品或服务构成类似或近似,或与在先商标的标识近似且两商标的指定商品或服务构成相同或类似时,审查员将以相对理由予以驳回;b如果标识虽与他人在先注册商标的标识相同或近似,但在与在先商标注册类别完全不类似的类别上进行注册申请时,审查员会考虑在先注册商标在印度的知名度,如果在先商标是知名商标,且后面申请的商标标识具有损害在先注册商标的风险,审查员将以相对理由予以驳回;c根据商标法的规定应该防止该标识在印度使用的,该标识将不予核准注册;但在先注册商标的权利人或在先其它权利的所有者同意该标识的注册申请,审查员将依据商标法第12条的特别规定核准商标注册。


另外,审查员对于知名商标的认定及保护在商标法中也有明确规定。若审查员认定商标是否是知名商标,需要通过商标在印度使用情况、使用期间及领域、印度公众的认知度、商标在指定商品或服务上是否进行了广告宣传、介绍、国际会议或展览会的宣传,其使用期间、范围及地域、在其它地区的申请注册时间及使用情况、基于法院等认定为知名商标的相关登记等方面进行判断。而且,对于公众认知度的判断,审查员将从实际或潜在的消费者数量等因素进行考虑。


三、商标异议流程及注意事项


商标注册申请从公告或再公告日起4个月内,任何人依法均可以书面形式向审查员提出异议申请。审查员收到异议理由书后,需向商标注册申请人送达异议理由书的副本,商标注册申请人接收异议理由书副本后2个月内需向审查员提交答辩书。如果商标注册申请人不提交答辩书,视为申请人放弃该商标注册申请。若申请人提出答辩书后,审查员需将答辩书的副本送达给商标异议人。商标异议人或商标注册申请人需在法定期间内向审查员提交相关证据,如果请求与审查员面谈说明情况的,审查员需给予申请者面谈机会。审查员与关系人面谈或审查证据后,需对申请商标是否准予注册做出决定,对于异议人没有主张的异议理由,审查员也可以酌情裁量。


如果异议理由书或答辩书上出现错误,异议申请人或商标注册人对其提交的内容可以申请修改或补正,审查员可附条件许可。 


四、商标核准注册后的效力


商标核准注册后受法律保护,任何人不能侵犯注册商标的权利。商标法明确规定以下行为构成商标侵权:a非商标所有人或非许可使用人,在相同或类似的商品或服务上将与注册商标相同或近似的标识作为商标使用后具有引起误认的风险,被认定为对注册商标的侵权;b在相同或近似商品或服务上使用与注册商标相同的标识,法院会推定该商标与注册商标并存将产生公众混同; c非商标所有人或非许可使用与注册商标相同或类似的标识或虽在与注册商标所指定商品或服务不类似的商品或服务上使用标识,但该注册商标在印度评价很高,且没有正当理由使用标识并利用注册商标的识别性,给注册商标带来损失的标识时,构成对注册商标的侵权;d将注册商标作为字号或字号的一部分使用,构成对注册商标的侵权。


编辑:曹莉萍